Els hemípters tenen l’aparell bucal adaptat per xuclar líquids interns de teixits animals o vegetals (estilets bucals). La pudenta, en concret, s’alimenta exclusivament de grans de gramínies.

Per alimentar-se, la pudenta clava l’estilet al gra i en xucla part del seu contingut. Els símptomes observats als grans d’arròs, un cop madurs, són:

  • Una picada al gra.
  • Gra poc o molt deformat, amb el punt de la picada com a zona més deprimida.
  • Taca marronosa al voltant de la picada com a conseqüència d’una infecció posterior per fongs.

Si bé, en general, les pèrdues en pes no acostumen a ser massa significatives, el problema ve donat per la pèrdua de qualitat (valor comercial) dels grans afectats.